Главным его автором был физик-ядерщик, профессор Карл-Фридрих Вейцзеккер, и основное содержание манифеста было ясно и просто изложено в двух фразах: «Мы считаем, что наилучшая гарантия безопасности для такой небольшой страны, какой является Федеративная Республика, и наибольший вклад в дело мира во всем мире, который она может внести, заключается в четко выраженном добровольном отказе от обладания ядерным оружием любого вида. Нижеподписавшиеся ни при каких условиях не будут принимать участия в работах, целью которых является производство, испытание или использование атомного оружия».

Поначалу Аденауэр попытался просто-напросто отмахнуться от этого документа. Пресса не позволила ему этого. Все громче становились обвинения в адрес канцлера в том, что он вообще не представляет себе последствий, которые бы имела ядерная война на территории Германии.

Вся тщательно выстроенная стратегия избирательной кампании оказалась под угрозой.

Аденауэр был вынужден сменить тактику. Пятеро из восемнадцати подписавших манифест были приглашены в Бонн на аудиенцию с канцлером.