Так окончилась вторая (не считая датской) война, задуманная и успешно проведенная Бисмарком для создания могущества Пруссии. Уже сейчас после Седана им начаты были переговоры с оставшимися без малейших перспектив на чью-либо помощь южными государствами на предмет присоединения их к Северо-германскому союзу. Очень не хотелось им идти под прусское ярмо. Бавария выдвигала различные требования в целях гарантии своей самостоятельности; в Вюртемберге министерство предпочло уйти в отставку, чтобы не приложить руки к предложенному договору.

Первыми сдались Гессен-Дармштадт, северная половина которого уже все равно входила в Северо-германский союз, и Баден, великий герцог которого, как упоминалось, был женат на дочери прусского короля. Бавария и Вюртемберг со скрежетом зубовным присоединились позже, получив кой-какие формальные уступки: небольшую военную автономию в мирное время, особое управление железными дорогами и почтой, а Бавария, кроме того, еще председательство от имени всех южных государств на комиссии Союзного совета (Бундесрата) по иностранным делам.