Среди военных планы были еще более решительны: с помощью армии Базена и собственных армий, которые освободятся после падения Меца и Парижа, завоевать всю Францию, провозгласить Вильгельма королем ее и, по истечении некоторого срока, потребного для наведения должного «порядка» (включавшего, несомненно, и основательное ограбление страны), передать корону сыну Наполеона III. К этим прекрасным планам, между прочим, целиком присоединился и прусский принц Фридрих-Карл, командовавший второй армией.

Еще в самый последний момент перед заключением предварительного мира, в феврале 1871 г. , Бисмарк ждал уполномоченного императора Клемана Дювернуа, бывшего члена правительства Паликао, чтобы с ним подписать мир. Но уполномоченный прибыл слишком поздно, и мир был подписан с Тьером. Об этом сам Бисмарк впоследствии поведал своему другу князю Гогенлоэ.

3 сентября правительство Паликао вынуждено было сообщить Законодательному корпусу о происшедшей под Седаном катастрофе, и, по предложению Жюля Фавра, лидера республиканской левой, император и его династия были без возражений объявлены низложенными.

Орлеанист Тьер, предваряя процедуру, предпринятую с большим успехом в царской Государственной думе в памятные дни февральской революции 1917 г. , предложил было выделить временный комитет из депутатов Законодательного корпуса для управления Францией впредь до созыва Учредительного собрания,, но был предупрежден Леоном Гамбеттой, наиболее энергичным из республиканских вождей, который в городской ратуше (Отель-де-Вилль) 4 сентября провозгласил республику.