Если был человек во Франции, который сознавал все эти недостатки, то это был сам Наполеон, который внимательно читал донесения своего талантливого военного атташе в Пруссии, полковника Стофеля, и сильно поддерживал упоминавшегося выше маршала Ниеля, намеревавшегося, как было указано, создать специальную армию резервов в виде «мобильной гвардии» из лиц в возрасте от 20 до 35 лет, не служивших в регулярных войсках, и пытавшегося реорганизовать военные округа на принципе самостоятельности и самодостаточности. Но это, как мы уже говорили, не удалось.

В 1869 г. Ниель умер, и его реформы заглохли. Эта неудача привела к роковым последствиям.

Прусский генеральный штаб составил свой план военных действий еще в 1869 г. , исходя из предположения, что французы уже через две недели после объявления войны смогут, собравши армию примерно в 150 тыс. человек, перейтч Рейн и вторгнуться в южную Германию с целью отрезать ее от прусской армии, занять ее и протянуть руку австрийской, которая, возможно, вторгнется в Баварию с юга.