На такую, слишком уж явную солидаризацию с врагом Тьер, и боязни компрометации, не решился идти и лишь просил вернуть из плена пару сотен тысяч военнопленных, с помощью которых он рассчитывал справиться с «бунтовщиками». На это предложение Бисмарк, в свою очередь, долго не соглашался, опасаясь, как бы правительство Тьера не воспользовалось подобным усилением французской армии для того, чтобы отторговать у него новые уступки или возобновить борьбу. В конце концов, однако, чтобы получить обещанные после восстановления «порядка» полмиллиарда, Бисмарк передал Тьеру 80 тыс. военнопленных, а затем довел число их до 130 тыс. через три месяца, 10 мая, был подтюан окончательный мир во Франкфурте, подтвердивший и еще более осложнивший для французов основные положения версальских прелиминариев.

В противоположность прусско-германским «патриотам» французы во много раз перекрыли подписку на выпущенные правительством огромные займы для уплаты победителю контрибуции в пять миллиардов. Контрибуция была полностью уплачена в течение двух лет вместо предусмотренных договором трех лет, и 16 сентября 1873 г. последние части прусских войск, пребывавших на французской территории, перешли обратно границу под начальством знакомого нам генерала Мантейфель.