С титулом императора происходила долгая комедия. Вильгельм, которому досталась честь носить его, весьма неохотно менял на него свой старый «почтенный» титул короля прусского, который не раз в старые времена притязал на равенство даже с титулом императора. Согласившись, наконец, на такое умаление своего «достоинства», Вильгельм ударился в другую крайность и захотел называться императором Германии или императором германцев, в то время как Бисмарк настаивал на титуле германского императора.

Напрасно он указывал королю, что титул «император Германии» оскорбит других германских государей, которые почувствуют себя сниженными в ранге, а титул «император германцев» заденет австрийского императора, располагающего десятью миллионами немецких верноподданных,— Вильгельм не сдавался ни на какие доводы. А когда 18 января 1871 г. в Версале, R главной прусской квартире, в присутствии монархов, министров и генералов устроено было торжественное провозглашение империи и великий герцог Баденский, на долю которого, как родственника, выпала честь произнести поздравительную речь, обошел щекотливый пункт, употребив выражение: «император Вильгельм», то Вильгельм был так обозлен на Бисмарка, навязавшего ему новый титул, что, (прощаясь со всеми присутствовавшими, он прошел мимо него, не кивнув даже головой.