В середине 90-х годов наступило охлаждение австро-германских отношений вследствие упорного нежелания Германии деятельно помогать Австрии в ее балканской политике; одновременно Россия, обращаясь все более на Дальний Восток и стремясь хотя бы законсервировать существовавшее на Балканах положение, начала сближаться с Австрией; в результате последней был опять взят более либеральный курс по отношению к ее славянским народностям (кроме украинцев, отданных польским магнатам на съедение),— курс, одним из выражений которого и явился закон Бадени, польского графа, стоявшего во главе австрийского министерства.

В Германии были этим ходом крайне недовольны, пресса забила в набат, и пангерманцы из Мюнхена развернули широкую агитацию за «спасение» немецкой национальности, т. е. немецкой гегемонии в Австрии, на две трети населенной немецкими народами. В самой Австрии восстали против Бадени австро-патриоты: христианские «социалисты» и немецкие либералы, а также принципиальные Противники правительства, социал-демократы и украинцы — разношерстный блок, а впереди их всех шествовали Шёнерер и его друг (позднее соперник) К. Вольф с их немногочисленной, но очень скандалистской фракцией.