Притом новому способу производства не приходилось здесь тяжелым трудом создавать новое миросозерцание, новое искусство и науку: он нашел соответствующую его потребностям форму мышления уже в античной литературе, предания которой никогда вполне не прерывались в Италии и вообще в странах по Средиземному морю. К изучению древних писателей обратились, как к средству уразуметь современность и нанести смертельный удар отмирающим остаткам феодального миросозерцания. Умственное течение, развившееся под влиянием этого изучения, получило название ренессанса (возрождения, т. е. возрождения древности) и гуманизма (т. е. стремления к чисто-человеческому образованию, в противоположность схоластической теологии, — богословию,— занимавшейся божественными предметами).

Если бы материальные отношения действительно создавались идеями, как утверждают буржуазные историки, то из этого возрождения античных идей должно было бы вновь возникнуть античное общество. Но в действительности идеи гуманистов приспособились к экономическим отношениям.