Во Франции по свержении королевской власти был избран национальный конвент, который, являясь теперь единственным сувереном, с беспримерной энергией развернул все силы страны, чтобы низвергнуть изменников внутри и врагов вне Франции. Он начал процесс против виновного короля и приказал казнить его 21-го января 1793 года; красным террором он подавил все феодально-реакционные элементы и, призвав под ружье массы, отбросил вражеские армии, которые в 1793 году почти вся Европа выдвинула против юной республики. Военно-техническое превосходство феодального войска было компенсировано новым способом ведения войны, усвоенным французскими добровольцами.

Это были рабочие, крестьяне, ремесленники, которые боролись за свои собственные жизненные интересы, которых не приходилось палкой гнать в бой, как войска наемников, держать в закрытых лагерях, продовольствовать из складов. Они могли быстро продвигаться вперед, сражаться рассыпным строем, вести борьбу во всякой местности; они могли сами продовольствовать себя, так как получали средства существования непосредственно от самого населения. Им была совершенно неведома язва всех наемных армий — массовое дезертирство.

Этот новый способ ведения войны дал французской революции способность к победоносному сопротивлению феодальной Европе.