После бесконечного множества прежних отпущений Лев 10-й, при своей любви к роскоши, вынужден был назначить новое отпущение, которое должно было принести ему колоссальную сумму в 50.000 дукатов. Это отпущение на условии дележа добычи он передал на откуп архиепископу майнцкому, в то время первому среди церковных государей Германии, а этот архиепископ, принц из дома Гогенцоллернов, отправил по всей Германии своих продавцов индульгенций, чтобы те, пользуясь всеми способами базарных зазываний, выманивали деньги из кармана верующих,— подобно тому, как это теперь делается в рекламах биржевых газет.

Эти продавцы с особенным жаром набросились на курфюршество Саксонское, которое тогда, благодаря добыче из своих рудников, было богатейшей страной в Германии, Сам по себе курфюрст Фридрих саксонский был очень набожный, верующий, даже благочестивый католик. Но уже тогда в денежных делах исчезало всякое благодушие, и потому он воспретил продавцам индульгенций показываться в своей стране. Однако они рыскали угрожающе близко около ее границ, и потому курфюрст охотно допустил выступление Лютера против разносчика индульгенций Тецеля, который бесчинствовал в Ютербоге.