Растущая нужда, которая по мере превращения натурального хозяйства в денежное хозяйство обрушивалась на крестьянский класс, начиная с 1476 г. вызвала ряд крестьянских восстаний, в особенности в южной Германии, а также повела к созданию крестьянских заговорщических организаций, которые под названиями «Союзный башмак» и «Бедный Конрад» приобрели историческую известность. Но все они оставались чисто-местными и скоро были разбиты. Только после того, как реформационное движение вскопало самые глубокие народные толщи, крестьянский заговор охватил всю Германию.

Восстание было назначено и действительно началось 2 апреля 1525 года.

Рыцарское восстание внутренне было реакционным восстанием, а крестьянскую революцию опорочили, как реакционное движение по ее внутреннему историческому ядру; такою изображал ее, между прочим, тот самый Лассаль, который в поэтической форме прославлял рыцарей Гуттена и Зикингена. Но Лассаль в такой же мере переоценил рыцарское движение, как недооценил крестьянского движения. Двенадцать статей, в которых крестьяне формулировали свои требования, вполне соответствовали направлению исторического прогресса.

Они требовали, чтобы общинам было предоставлено избирать и смещать духовных лиц.