Наполеон оставил свои войска в южной Германии, чтобы в зародыше задавить всякую попытку противодействия со стороны Австрии и Пруссии. Затем он присолил к тому, чтобы уничтожить последние остатки устройства империи, еще сохранявшиеся согласно главному постановлению имперской депутации; он решил, в интересах небольших южно-германских государств, которые никогда не могли представлять опасности в качестве противников Франции, но могли быть очень полезны в качестве ее вассалов, смести с лица земли множество мелких имперских князей, графов, сеньоров и рыцарей на юге и западе Германии. Снова начались поездки германских государей в Париж за милостивыми подачками, и некоторым мелким, карликовым деспотам удалось спастись путем подкупа французских министров.

Но массу их постигла суровая судьба. Крошечные государства, еще сохранявшиеся на юге и западе, должны были прекратить свое существование. Территория общей площадью в 550 квадратных миль почти с миллионным населением была поделена между шестнадцатью германскими государями, которые в 1806 году отреклись от империи, объявили все имперские законы аннулированными для себя и образовали Рейнский союз, протектором (покровителем) которого они признали французского императора.

Во главе этих государств стояли Бавария, Вюртемберг, Баден и Гессен-Дармштадт.