Таким образом, обе враждебные армии уже выстроились в боевом порядке, когда внутренний кризис в наследственных землях австрийской короны: Богемии, Моравии, Силезии, Верхнем и Нижнем Лаузице, Верхней и Нижней Австрии, повел к началу борьбы. В этих странах иезуитская контрреволюция тоже сделала большие завоевания. В престолонаследнике эрцгерцоге Фердинанде Штирийском она нашла фанатического последователя, который, взяв управление в свои руки и избранный германским императором,— в соответствии с традицией, которая соединила германскую императорскую корону с Габсбургской династией,— в своей политике преследовал только одну цель: обуздать свои наследственные земли посредством единой католической веры. Однако он натолкнулся на энергичное сопротивление, особенно в королевстве Богемии; протестантский сейм в последнем объявил даже, что он лишается короны за свои стремления к восстановлению католицизма, и избрал в его преемники курфюрста пфальцского Фридриха, рассчитывая найти, таким образом, поддержку со стороны унии. Но уния оказалась совершенно недееспособной.

Тем энергичнее поддержала императора лига. Ее генерал Тилли 8 ноября 1620 года в битве на Белой горе, под Прагой, наголову разбил новоиспеченного и вообще совершенно неспособного короля. Богемия опять попала в руки императора, который приступил к беспощадной кровавой реставрации, политической и религиозной.