Наконец, Наполеон предлагает прекратить связь Люксембурга с Германским союзом и вывести прусский гарнизон из его столицы-крепости того же имени. Вкратце эта программа требовала передачи Франции основных союзных крепостей, расположенных по ее восточной границе. Программа была внушительная. Ее главный недостаток заключался в том, что она запоздала и была предъявлена тогда, когда война уже закончилась, когда благоволение России было обеспечено, и Бисмарк поэтому был уже гораздо менее склонен идги навстречу пожеланиям Наполеона. Бисмарк и дал решительный отказ: он немецких земель уступать не намерен — это-де будет политическим банкротством Пруссии, и если Франция продолжит свои настояния, то он не только мобилизует всю германскую «нацию», но и немедленно заключит мир с Австрией на любых условиях, предоставив ей всю южную Германию, признает старый Союз и с соединенной немецкой армией в 800 тыс. человек двинется на Францию и отнимет у нее Эльзас: «Обе наши армии готовы, Ваша не готова,— подумайте о последствиях».

Так говорил Бисмарк Бенедетти и советовал ему отправиться в Париж и лично доложить его ответ императору.