Международная обстановка также была неплоха. Прежде всего сама Франция Наполеона III много потеряла из того престижа, который она в глазах буржуазной Европы заработала в первые пятнадцать лет своего существования подавлением революции и народных свобод, удачными войнами в Крыму и в Италии, пышным расцветом промышленностй и банков, блеском своего двора и размахом городского строительства, особенно Парижа, и смелостью своей экономической политики, перешедшей в 1860 г. к принципу свободной торговли и заключению эффектных торговых договоров с заграницей. Но уже к концу 60-х годов начался и все более резко обозначался упадок внешнего престижа, отражавший в значительной мере тот же процесс, проходивший внутри страны.

Фритредерские торговые договоры создали большое недовольство среди французских промышленников, ущемленных широким ввозом из Англии и других стран. Безумные биржевые спекуляции банков, в особенности банка «Креди мобилье», крах которого разорил сотни тысяч маленьких людей, оттолкнули и мелкого буржуа от режима Наполеона III Итальянская политика императора вызвала, как уже упоминалось, возмущение клерикалов и реакционеров типа Тьера.