Бисмарк же стал искать лучшего предлога и лучшей обстановки, чтобы развязать войну. Этот предлог представился с совершенно неожиданной стороны. В Испании в сентябре 1868 г. была свергнута с престола и изгнана старая королева Изабелла из рода Бурбонов, и маршал Прим, вождь переворота, став в качестве премьера и военного министра диктатором и не помышляя о республике, начал искать подходящего кандидата на беспокойный испанский трон. К кому только он ни обращался — к орлеанским принцам, к итальянским, и даже к самому португальскому королю,— все с благодарностью отклоняли предлагаемую честь. Нашелся один немецкий банкир (надо полагать, агент Бисмарка), который посоветовал ему обратиться к молодому принцу Леопольду из упоминавшегося уже захудалого рода Гогенцоллерн-Зигмаринген, боковой и отдаленной ветви царствующего прусского дома, которому глава этой ветви еще в 1849 г. уступил свои владения за хорошую плату.

Отец этого молодого человека, князь Антон, был одним из ближайших предшественников (в 1862 г. ) Бисмарка на посту прусского премьер-министра, а старший брат был упоминавшийся выше Карл, воссевший в 1866 г. на столь же беспокойный княжеский престол Румынии.