Император еще существовал, Германия еще продолжала называться империей, и отдельные государи еще отличались друг от друга рангами, но по существу Германия превратилась в пестрый аггломерат многочисленных государств, больших, средних, малых и совсем миниатюрных. Каждое из них деспотически управлялось своим монархом «божьей милостью», имело свой двор, свое чиновничество, свое войско, свою полицию, свои финансы, свою монету, таможни, почтовую марку и т. д. Номинально существовали имперский сейм, имперский суд и императорская корона, но это были старые, полинявшие и истрепанные декорации, и когда император Франц II, глава Габсбургского дома, царствовавшего в Австрии и традиционно, в течение веков, поставлявшего императоров, сложил с себя в 1806 г. , после разгрома от руки Наполеона, титул германского императора, оставив за собой под именем Франца I, титул императора австрийского, принятый им за два года до этого, то никто, кроме придворных церемониймейстеров, не обратил на это историческое событие никакого внимания; только Англия, которая была связана с германским курфюршеством Ганновером личной унией, не захотела признать законности роспуска империи. Однако ее никто не слушал, и империя теперь исчезла уже юридически, а не только фактически.

Остался лишь политический муравейник, кишевший по-прежнему королями, великими и малыми герцогами, князьями и прочими носителями местной государственной власти, но, в противоположность муравьиному царству, не имевший никакой внутренней спайки.