Постепенно она заставила их вступить и в военные соглашения с ней, дававшие ей фактически военное преобладание над ними. Так маленькая Пруссия закладывала материальный фундамент своей будущей власти над государствами северной Германии, в то время как огромная Австрия, многонациональная и застывшая в полуфеодальных и аграрных условиях, с ее политическими интересами на юге и востоке, все больше отчуждалась от остальной Германии.

Рано или поздно между обеими державами должна была возникнуть борьба за власть в Германии, но прежде, чем описывать ее, нужно познакомиться с политическим окружением Германии, в частности с соседями Австрии и Пруссии: от этих соседей многое зависело как в прошлой, так и в последующей истории их отношений.

Среди этих соседей главное место занимали Франция и Россия, а в некотором отдалении и Англия. Все они давно уже сложились в мощные национальные государства, и состояние Германии представляло для них первоклассный интерес.

Франция долго, в течение трех веков, была противницей Германской империи, в частности могущественного, возглавлявшего империю Габсбургского дома.