Уже тогда империя перестала быть империей, а отторжение рейнских областей и превращение их во французский протекторат стало неизменным стремлением французской политики безопасности. Но это был лишь первый, хотя и наиболее трудный, тур в борьбе Франции с Габсбургским домом. Правда, Германия была расчленена и перестала быть опасной соседкой; через некоторое время, после войны в союзе с Англией против Испании, Франция обеспечила себя и с испанской стороны так называемым Пиренейским миром (1659), отдавшим ей несколько городов Фландрии и Люксембурга и предусматривавшим брак французского короля Людовика XIV с испанской наследницей; Франция овладела также остальным Эльзасом (1674—1681), а под конец и Лотарингией (1766).

Но в 1700 г. испанская линия Габсбургов прекратилась, на испанский престол воссел отпрыск ее (по бабке) французский принц в лице одного из внуков Людовика XIV и после долголетней европейской войны, в 1713 г. (по Утрехтскому миру) был на нем утвержден. Однако Фландрия, эта заноза во французском теле, вновь перешла к австрийским Габсбургам, и французские короли, по-прежнему борясь за эту область, возобновила старый спор с Австрией, участвуя во всех войнах, в которые она вовлекалась.