Он состоял из депутатов, выбранных населением всех государств на демократической основе — в решающем большинстве из весьма умеренных либералов, представленных профессорами, юристами и другими любителями красноречия и теоретических рассуждений. Такой состав не был случайностью, а отражал довольно точно умонастроение тогдашней германской буржуазии, поздно вышедшей на историческую арену, уже чуявшей за своей спиной поступь молодого пролетариата, поэтому трусливой, дряблой, склонной искать защиты у правительств, пусть деспотических, и на худой конец даже отказаться от свобод ради прибылей. Конечно, национальный вопрос, т. е. вопрос общегерманского рынка, интересовал ее гораздо больше, чем вопрос о политических правах и свободах, и уже выбор Франкфурта как места заседания Национального собрания указывал дорогу, по которой оно пойдет в поисках своих национальных идеалов.

Франкфурт на Майне был в течение веков городом, в котором происходили избрание и коронование императоров Священной римской империи, и буржуазия явно стремилась к сочетанию «революции» с монархическим легитимизмом. Действительно одним из первых актов собрания, еще до выработки конституции было молчаливое решение, что новая Германия будет империей, а не республикой, и согласно этому оно избрало «регента» как временного главу государства в лице австрийского эрцгерцога Иоганна из царствующего Габсбургского дома.