Франция, которая у себя предавала протестантов костру, не поколебалась вступить в союз с протестантскими князьями, в свою очередь отнюдь не брезговавшими объединиться с врагом их веры и даже уступившими ему в 1552 г. три знаменитых епископских города-крепости: Мец, Туль и Верден, и поныне являющиеся ключом к Лотарингии. Французская помощь и обеспечила за князьями победу над императором в Тридцатилетней войне, и в результате Франция (которая между прочим получила бывший австрийский Эльзас) стала опекуном и гарантом нового порядка — «германских свобод», как она окрестила независимость германских государей.

Об этом внешне свидетельствовала ее подпись на Вестфальских договорах, а также тот небольшой факт, что они были составлены не только на латинском языке, как это до тех пор было принято в международных документах, но и на французском, что было новшеством. Не довольствуясь этим, Франция впоследствии (1657) основала под своим протекторатом Союз рейнских государств (Бавария, Гессен, Брауншвейг и др. который снабжал ее солдатами, поставлял ей военное обмундирование и продовольствие, разрешал проход и пребывание на своих территориях французских войск — словом, фактически отделился от остальной Германии.