Самый Сейм являлся совершенно беспомощным учреждением, так как его члены, бывшие не более чем посланниками, могли действовать лишь по инструкциям своих государей; а кроме того, постановления Сейма по всем важнейшим вопросам получали силу лишь тогда, когда они принимались единогласно, чего как раз по этим вопросам было весьма трудно добиться. Фактически его функции сводились к общесоюзным военным делам и к наблюдению за так называемыми союзными крепостями, расположенными у французской границы.

Никакого подлинно национального единства Германский союз не выражал.

Союз государей имел еще другую цель: совместными силами подавлять либеральное и радикально-демократическое движения, с которыми сочеталось и движение за национально-государственное объединение всей Германии. Пример восставшего против абсолютизма в 1789 г. французского народа под лозунгом «свобода, равенство и братство» нашел живой отклик и в Германии, особенно среди мелкобуржуазных масс и интеллигенции западных и южных областей ее; и хотя превращение революционных войн в завоевательные при Наполеоне подорвало популярность Франции, но сами идеи, которые породила французская революция, продолжали волновать широкие массы Германии.