За указанный большой промежуток времени объединенная габсбургская германо-испанская монархия успела вновь распасться на свои первоначальные германскую и испанскую половины (1555 г. ), причем Нидерланды и другие части бургундского наследства, а в дальнейшем (1617 г. ) формально даже австрийский Эльзас перешли к испанской короне. Но это мало изменило положение, поскольку в обеих монархиях короны принадлежали габсбургскому дому в двух его ветвях (прямой в Испании, боковой в Германии), которые тесно сотрудничали в политике и в войнах в Нидерландах, в Германии и в самой Франции.

Правда, Нидерланды вскоре распались на две половины: северная часть их после восстания 1556—1581 гг. выделилась в независимое государство (Голландию); но южная область, включавшая большую часть Фландрии, осталась под испанской короной, образуя вместе с прилегающим Брабантом провинцию, впоследствии называвшуюся Бельгией. Борьба Франции, таким образом, продолжалась, и в ходе ее, используя распад Германии после реформации на два лагеря: императорский — католический и княжеский — протестантский.