Она была членом первого Рейнского союза, оспаривала затем с французской помощью императорскую корону в вышеупомянутой войне за Австрийское наследство (1741 —1748); ее курфюрст был награжден Наполеоном большими территориями за уступку ему левобережных рейнских областей, а в 1806 г. получил от него титул короля за вхождение в Наполеоном же основанный новый Рейнский союз. Бавария фактически стала вассалом Франции и лишь после поражения Наполеона при Лейпциге в 1813 г. переметнулась на сторону победоносных Пруссии и Австрии.

Такова была также Саксония: некоторое время она вращалась в орбите Австрии и России, благодаря которым ее курфюрст получил польскую корону, но в период франкоавстрийской дружбы она примкнула к Франции, дочь курфюрста была выдана за сына Людовика XV (от какового брака родился будущий король Людовик XVI), затем, не стесняясь этим родством с Бурбонами, саксонский курфюрст перешел на сторону «узурпатора» Наполеона в самую критическую минуту для Германии, когда Австрия и Пруссия были разбиты при Аустерлице (1805) и Иене (1806), вступил в образованный победителем Рейнский союз, за что был также награжден королевской короной, и сбежал от него лишь после битвы при Лейпциге.