Одновременно шла работа по организации нового Союза под ттрусской гегемонией. Уже 4 августа 1866 г. Пруссия обратилась к правительствам северной Германии с приглашением вступить в новый Союз на основе ее предложений от 10 апреля. Это «приглашение» было равносильно приказу: теперь уже некому было заступаться за германских государей ни внутри Германии, ни за пределами ее. С кисло-сладкой улыбкой предложение было принято, и всего лишь через две недели, 18 августа, союзный договор был подписан шестнадцатью государствами, включая три вольных города; 21 августа к нему присоединились еще два других, через некоторое время еще трое. Договор состоял всего из шести статей.

В основу его был положен старый проект Пруссии об основах конституции, детали которой еще имели быть выработаны, а затем обсуждены и утверждены учредительным парламентом, созванным на основе всеобщего избирательного права (без тайного голосования). Лишь одна, четвертая, статья уже сейчас гласила определенно, не дожидаясь выработки конституции: «Войска союзников состоят под верховным командованием короля прусского.

Руководство во время войны будет урегулировано особыми соглашениями». 15 декабря 1866 г. уполномоченные от правительств, съехавшись в Берлин, приступили к обсуждению предложенного Пруссией проекта конституции.