Но о Пруссии, как собирательнице земли немецкой, уже мало кто говорил, а в Вюрцбурге состоялся даже съезд второ- и третьестепенных государей, которые приняли постановление добиваться реформы Союза под главенством Австрии. Принц-регент особенно остро чувствовал унижение, которое уже дважды выпало на долю Пруссии, и, приписывая его главным образом обнаруженной ею военной слабости, предпринял основательную военную реформу, рассчитанную на удлинение срока службы как в строю, как и в запасе, при фактической ликвидации народного ополчения (так называемого ландвера). Это привело к тяжелому конфликту между ним и ландтагом, IB подавляющем большинстве своем либеральным, который отказывал ему Б военных кредитах. «Прогрессисты» (так назывались тогда либералы) подозревали его в намерении создать «преторианскую» армию для укрепления власти короны и требовали ответственного министерства «доверия» и других прав для себя.

На это регент отвечал повторными роспусками ландтага и новыми назначениями министров, всякий раз всё более реакционных, пока дело не дошло до такого кризиса, что Вильгельм, окончательно вступивший на престол в 1861 г. после смерти брата, стал серьезно подумывать об отречении, боясь дальнейшими мерами против ландтага вызвать революцию.