Одновременно уже происходили и рабочие забастовки и «беспорядки» — в 1844 г. знаменитая стачка силезских ткачей, в следующем году серьезные рабочие волнения в Саксонии. Уже в 1847 г. в разных частях Германии происходили собрания германских буржуазных деятелей, выносившие резолюции с требованием конституционных реформ и всегерманского объединения. При этом взоры либералов особенно часто обращались к Пруссии, основательнице и руководительнице таможенного союза, этого зачатка экономического единства. И действительно, в том же 1847 г. Пруссия, нуждаясь в финансовых средствах, сделала первый робкий шаг навстречу требованиям буржуазии, призвав к жизни Соединенный ландтаг — представительное учреждение из делегатов от местных провинциальных сословных собраний — для обсуждения и утверждения налоговых и аналогичных мер.

Король Фридрих-Виль-гельм IV, весьма глупый и сумасбродный человек, открывая ландтаг торжественной речью, счел нужным предупредить (памятуя, по-видимому, собрание нотаблей во Франции накануне революции 1789 г. ), что созыв такого учреждения вовсе не означает введения конституции и что, наоборот, он никогда не пойдет на то, чтобы какой-то «лист бумаги» стал между ним и провидением; но и без этих слов ничтожность такой уступки общественному мнению была всем понятна.