С другой стороны, и союзники особенно Франция, остались недовольны нерешительностью и «вилянием» австрийского правительства во время войны, и потому-то Наполеон III, как бы продолжая старые французские традиции, постарался привлечь к участию в Крымской войне Сардинию (Пьемонт), военная помощь которой равнялась, собственно говоря, нулю, но появление которой в стане западных держав с перспективой ее участия в будущем конгрессе мира должно было сильно ущемить Австрию, ненавистницу ее, в свою очередь ненавидимую ею и всей Италией. Еще до окончания Крымской войны Наполеон стал замышлять войну с Австрией.

Мы видели, что в 1848 — 1849 гг. роль Франции в германских событиях, традиционно составлявших для нее такой большей интерес, была незначительна: Франция была занята своей собственной революцией и вызванными ею внутренними осложнениями. Успокоившись, выбрав себе президента республики в лице Луи-Наполеона, который не замедлил через три года, в декабре 1851 г. , провозгласить свое президентство пожизненным, а еще через год возложить на себя императорскую корону, Франция развернула активность и в области внешней политики.