Для Бисмарка такое условие было совершенно неприемлемым, но, не желая отталкивать Наполеона, он стал тянуть с ответом, ссылаясь на трудность проблемы, требующей-де внимательного изучения. Впоследствии, в 1870 г. , когда Бисмарк начал войну с Францией, он опубликовал историю этих переговоров вместе с факсимиле письма Бенедетти, содержавшего предложения относительно Бельгии, с тем, чтобы обеспечить сочувствие Англии. В ответ Бенедетти, в книге о своей миссии в Берлине, изданной годом позже, старался отрицать, что он или его правительство делали подобные скабрезные предложения, и утвеждал, что его письмо представляет не что иное, как набросок собственного предложения Бисмарка, который он, Бенедетти, записал под его диктовку. Ту же версию повторил Эмиль Оливье, председатель ховета министров при Наполеоне III (1870) в своей многотомной истории последних лет Второй империи на основании архивных документов французского министерства.

Версия эта звучит очень натянуто и мало вероятна, хотя известно, что, например, проект договора Италии с Пруссией 1866 г. был хотя и написан рукою Барраля, итальянского посланника в Берлине, участника переговоров Говоне с Бисмарком, но написан под диктовку Бисмарка.