Но Австрия нотой от 7 февраля 1866 г. отклонила вмешательство Пруссии в ее администрацию, и 28 февраля на прусском совете король сказал: Австрия еще раз показала, что она хочет держать Пруссию под своей пятой; такое состояние должно быть прекращено даже ценой войны. Бисмарк мог только поздравить себя с успехом своего воспитания и заявил, что австрийская нота означает фактический разрыв. По его мнению, война с Австрией является отныне неизбежной, и лучше, чтобы она состоялась сейчас, чем позже, так как международная обстановка именно сейчас весьма благоприятна.

Присутствовавшие военные (в том числе Мольтке) и Гольц поддержали Бисмарка, но министр финансов все же предпочитал мирные способы разрешения конфликта с Австрией; против войны высказался также генерал Мантейфель, а особенно решительно выступил, по обыкновению, кронпринц. В конце концов король решил, что герцогства стоят войны, но не следует торопиться, а лучше выжидать, как будет далее поступать Австрия.