В конституции нового Союза была одна важная особенность. Президентом Союза назначался навсегда прусский король. Вошедший во вкус великодержавности, кронпринц очень возражал против скромного демократического звания президента, которым . награждался его отец и которое предстояло носить ему самому, и хотел, чтобы глава Союза титуловался королем Германии или императором.

Но Бисмарк этому воспротивился, не желая слишком ущемлять гордость других государей, которым он обещал, что в сонме германских государей король прусский будет лишь первым среди равных. На деле, конечно, президент по своему положению ничем не отличался от того, каким был бы император.

Союзное министерство возглавлялось союзным канцлером, назначаемым президентом, и этим канцлером был никто иной, как председатель прусского совета министров — в данном случае Бисмарк. Он один был ответствен перед королем и не мог быть смещен никакими голосованиями рейхстага.

Остальные министры были подчинены ему, являясь фактически директорами департаментов.