Впрочем, сам Толстой утверждал хоть и восточное, но не монгольское, а чисто арийское происхождение большей части русских былин.

Представляется также, что именно в противоречивости «принципа индивидуальности» как его ощущал Толстой, кроется источник его неподражаемого дара пародиста или же, вернее, иронического стилизатора. Знаменитый Козьма Прутков был создан Толстым, как известно, в содружестве с его двоюродными братьями — Алексеем, Владимиром и Александром Жемчужниковыми.

Нельзя не согласиться с довольно распространенным мнением, что «творчество» Пруткова и сам его образ — скорее не пародирование того или иного поэта, но «забавное отражение целых литературных течений и явлений: в них косвенным образом воспроизводятся умонастроения общества».

Это утверждение не противоречит тому, что в строках Пруткова то и дело узнаются не только произведения, например, очень модного в свое время поэта Бенедиктова, но и Майкова, Плещеева, Фета, даже Жуковского, Лермонтова и Пушкина.