Соглашения, состоявшиеся между государями, затем были внесены,— тоже с пистолетом, наведенным на грудь,— в северогерманский рейхстаг и южно-германские палаты: принять или отклонить! Если здесь будет изменена хотя бы только одна запятая, германское единство отодвинется в неопределенную даль. Баварская палата еще оказала некоторое, правда, чисто партикуляристское сопротивление; что касается северогерманского рейхстага, здесь буржуазные партии большинства подчинились почти без всякого возражения. Они превосходно знали, что создают не царство свободы, а царство буржуазии, но они опять пожертвовали своими политическими идеалами материальным интересам своего класса и с дикими воплями накинулись на Бебеля и Либкнехта, которые, как представители социал-демократической оппозиции, с мужественной решительностью защищали неотчуждаемые права народа.

По окончании сессии рейхстага в декабре 1870 года они были арестованы по обвинению в подготовке государственной измены.

Выборы в первый германский рейхстаг происходили 3-го марта 1871 года под свежим впечатлением только что заключенного мира. Это был самый неблагоприятный момент для социал-демократических фракций; тем не менее, они получили 100.000 голосов: лассальянцы несколько более 60.000, эйзенахцы несколько менее 40.000.