Против этого немедленно выступили обе социал-демократические фракции, и брауншвейгский комитет эйзенахцев издал манифест, в котором он призывал германских рабочих устраивать массовые собрания для внушительных манифестаций против аннексии Эльзас-Лотарингии и за почетный мир с французской республикой. В ответ на это генерал Фогель фон Фалькенштейн, назначенный во время войны губернатором северогерманского побережья, арестовал членов комитета «по подозрению в измене» и в цепях отправил их в Лёцен близ русской границы. Кроме них, ряд других членов партии подвергся таким же отрицающим всякое право турецким расправам, встретившим восторженное отношение буржуазии; слабые возражения со стороны последней

Начались лишь с того времени, когда жертвой Фалькенштейна сделался и Иоганн Якоби, протестовавший в одном народном собрании в Кёнигсберге против аннексии Эльзас-Лотарингии.

Германская завоевательная война вызвала упорное и стойкое сопротивление французской нации, и только после полугодичной борьбы, стоившей обоим народам неисчислимых жертв, 26-го февраля 1871 года в Версале был заключен прелиминарный мирный договор, по которому Франция взяла на себя обязательство уступить Эльзас-Лотарингию и уплатить пять миллиардов франков в возмещение военных издержек.

За это время германские правительства состряпали германское единство так плохо, как только могли.