Здесь же следует упомянуть о католиках-поляках, а для несколько позднейшего времени — и о католиках-эльзасцах. Партикуляристский характер центра в первое время имел такой решительный перевес над его религиозным характером, что к нему примкнули и ортодоксальные протестанты из Гавдювера, стремившиеся к восстановлению своего прежнего королевства.

Таким образом, под общим клерикальным знаменем объединилось все, что по соображениям партикуляристского свойства шло против новой империи,— объединилась масса политически и социально разнороднейших элементов, которые расходились между собою по разнообразнейшим направлениям: от воззрений мелкокрестьянской и мелкобуржуазной демократии до воззрений феодальной романтики и самой заскорузлой цеховщины. Программа новой партии, опубликованная в 1871 году, прежде всего подчеркивала партикуляристскую точку зрения,— самостоятельность и самоопределение отдельных государств,— и лишь во вторую очередь религиозную точку зрения: защиту религиозных корпораций от вторжения светского законодательства. В соответствии с этим, вождем такой пестрой мешанины был избран не какой-либо церковный светоч, а бывший ганноверский министр Виндгорст, подобно Бисмарку дипломат старой школы; однако, он по справедливости мог бы похвалиться тем, что он выступил раньше.