Прусская армия в июне 1866 года рядом быстрых ударов разбила австрийскую военную силу и войска небольших государств, которые в решительный момент все стали на сторону Габсбургов. Разбитые правительства, включая и венское, но за исключением двора в Карлсруэ, проявили теперь свой патриотизм, с мольбою о помощи бросившись в объятия Бонапарта. Возражения Франции приостановили победное шествие прусского оружия, и мир был заключен в соответствии с французскими предложениями.

Революция сверху должна была остановиться на полпути, задержанная властным словом иностранного деспота.

Северогерманский союз.

Таким образом, новая Германия, какой она вышла из войны 1866 года, носила на своем челе печать незаконченности.

Австрия отреклась на будущее время от всякого вмешательства в германские дела, но вместе с тем ее немецкие провинции были потеряны для Германии. Государства к северу от Майна составили Северогерманский союз,— мнимо-союзное государство, получившее такую курьезную форму, что власть прусского дома, еще значительно усилившаяся благодаря аннексии Шлезвиг-Голштинии, Ганновера, Кургессена, Нассау и Франкфурта, подавляющей тяжестью легла на многочисленных мелких вассалов.