Так как оно не сделало этого и высказалось за «пассивное сопротивление», которое Лассаль осыпал ядовитейшими насмешками, то он был арестован по обвинению в призыве к вооруженной борьбе против королевской власти. 3-го мая присяжные вынесли ему оправдательный приговор; но, нагло нарушая старый юридический принцип, согласно которому никто не может быть судим дважды заодно и то же преступление, Лассаля поставили пред лицом ученых судей, которые приговорили его к шести месяцам тюрьмы. Когда, наконец, он вышел из заключения, революция уже давным-давно замерла.

В 1854 году Лассаль нанес графу Гацфельдту настолько решительное поражение, что этот грешник должен был подчиниться. Лассаль закончил свою большую работу о Гераклите, которая немедленно обеспечила ему почтенное место среди германских ученых, и затем переселился в Берлин, где он занимался научными работами, в частности своим вторым крупным произведением, «Системой приобретенных прав», в котором он хотел построить «прочный оплот научной системы права для революции и социализма». Но он постоянно со жгучей тоской ждал того дня, который откроет перед ним возможность практической революционной деятельности.

Весной 1862 года ему показалось, что этот день наступил.